J.B. Hutto & His Hawks, Hawk Squat sept02

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J.B. Hutto & His Hawks, Hawk Squat

J.B.Hutto & His Hawks (with Sunnyland Slim),

Hawk Squat, Delmark

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Réédition d’un album gravé en 1968 par l’un des meilleurs guitaristes « slide » de Chicago (avec Hound Dog Taylor), dans la lignée d’Elmore James. Cerise sur le gâteau : aux 12 morceaux d’origine, cette réédition en propose six nouveaux, tous inédits, en tait des « alternate takes », mis à part I’ll Cry You Tomorrow, le tout accompagné d’un livret de 20 pages, avec de nouvelles notices et des photos inédites. Neuf titres ont été gravés lors d’une séance qui s’est déroulée le 15 mai 1968 à Chicago, et les  huit autres le 14 août de la même année. La production  y a ajouté une face du 17 décembre 1966, pour faire bonne mesure. Cet opus a été une des toutes meilleures ventes du label Delmark, et a même fait son entrée dans le fameux « Hall of Fame » de la National Blues Foundation en 2014, au titre de « Classic Of Blues Recording Album ». Cette réédition, avec les bonus, est donc la bienvenue :  rappelons que le compositeur de l’ensemble des plages de l’album,  J.B.Hutto (chant et slide guitare),  est entouré de Lee Jackson (guitare sur 8 faces), Dave Myers (basse), Frank Kirkland (batterie), ainsi que le musicien de jazz Maurice McIntyre (saxophone ténor sur 9 faces), sans oublier, exceptionnellement, Sunnyland Slim (piano et orgue).  Aucun titre n’a pris une ride, du blues lent au blues uptempo, ils dégagent tous une énergie  communicative. Les moments les plus intenses se retrouvent notamment sur Hawk Squat (solo de batterie très jazz), Hip Shakin’, 20% Alcolhol et Notoriety Woman. La splendeur de ce « hard » Chicago blues, issu des « sixties », tiendra l’auditeur en hableine de bout en bout.

Robert Sacré