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Gordon Haskell

Gordon Haskell © Don Donovan

Gordon Haskell
27 avril 1946 – 16 octobre 2020

C’est dans les années soixante que Gordon Haskell débarque à Londres et intègre le groupe psychédélique The Fleur de Lys (il existe quelques disques qui doivent valoir leur pesant de livres !). Il devient ensuite musicien de studio pour entre autres Isaac Hayes et Sam and Dave, puis rejoint occasionnellement son copain d’école Robert Fripp au sein de The League Of Gentleman. Fripp qui, entre-temps a formé King Crimson, fait appel à lui quand Greg Lake quitte le groupe après le premier album. Haskell fait la jonction avec le second (« In the wake of Poséidon ») en y chantant le titre « Cadence and Cascade ». Puis vint « Lizard » l’album pour lequel on se souviendra toujours de lui. Là il joue de la basse et chante sur tout l’album, à l’exception d’un titre que Jon Anderson de Yes assume. Puis surviennent des divergences musicales. Il est plus enclin à jouer de la folk, du blues ou du jazz et il quitte le groupe pour accompagner notamment Tim Hardin et commencer des répétitions avec Stackridge. Il n’intégrera jamais le groupe, même si celui-ci enregistrera une de ses compositions. Gordon Haskell débutera alors une carrière solo. Il publiera 13 albums dont le dernier, « The Cat Who’s Got the Cream », est paru en janvier de cette année. Sur ces disques il jouera les styles musicaux cités ci-dessus en y rajoutant aussi de la country. Il obtiendra un immense hit, essentiellement dans les pays anglo saxons, avec la ballade jazz crooner « How Wonderful You Are » (extraite de « Harry’s Bar ») au début des années 2000. On le retrouvera aussi impliqué dans les projets d’autres musiciens (Andrian Belew, Toyah). Souvent en désaccord avec les règles du show-biz, il parcourra le monde pour donner des concerts et narra sa biographie dans « The Road to Harry’s Bar ». Il y clamera son honnêteté, son intégrité et commentera son refus des concessions. A l’heure actuelle les causes de son décès ne sont pas connues. Pour la postérité, son nom restera à tout jamais gravé sur deux importants disques de King Crimson.

Claudy Jalet